Servir el mate

Alrededor de cómo brindar un mate a los demás, hay varios tipos de ritos culturales que forman parte de las costumbres de dar un mate. El mate dentro de la vida de los sudamericanos, está presente en lo cotidiano, en las conversaciones con los vecinos de barrio, en las conversaciones familiares, en los momentos a solas, en la literatura, en el cine, en los programas de televisión etc.

Un buen matero conoce muy bien las reglas de servir o brindar mate a los demás. Un gesto o descuido puede ser considerado como amabilidad o desprecio.

Un mate no se le niega a nadie”, así reza un proverbio argentino que significa que brindar un mate es como responder el saludo a alguien, es lo mínimo que puede hacer como gesto de amabilidad con alguien. No darle mate a tus visitas es como decir no eres bienvenido a mi casa.

Pero estamos lejos de Argentina, y probablemente ni siquiera conozcan muchos de tus amigos o vecinos acerca de esta espectacular bebida, algunos tendrán recelos de que les están brindando algún alucinógeno prohibido por la ley o algo así y lo más cortés es explicar qué se trata de una bebida sana, nada de alucinógenos, que se prepara como cualquier otra infusión (manzanilla, menta) y que se bebe con o sin azúcar. Si les vas a brindar mate amargo, te recomiendo avisar antes de brindarlo, ya que por estas tierras, la mayoría de las bebidas de infusión son azucaradas y eso es lo que se espera la primera vez que pruebas mate y si eres precavido le anticiparás su sabor a quién preparará sus papilas gustativas para degustar de un aromático mate amargo.

Monumento al mate uruguay

Aunque matear lejos de Argentina es muy distinto a como se bebe mate en la patria de Charly García, existen muchas similitudes en algunas costumbres, y como además se trata de un momento de amigos, se pueden considerar algunas costumbres, por acá.

  • Evitar servirlo demasiado caliente o muy frío, se considera como una ofensa y claro si brindas algo demasiado caliente como para quemarse, se vería igual como un descuido tuyo y hasta se puede llegar a pensar que estás molesto con la persona a quien le serviste el mate.

  • Brindar el primer mate, el más amargo, puede ser considerado como fastidioso también en Argentina, sin embargo por acá lo desagradable puede ser beber el primer mate demasiado amargo, te resta puntos como buen cebador.

  • Puentear un mate o saltarse alguien de la ronda es muy desagradable para quien esperaba que le brindes una cebada de tu mate. Es tan comparable como saludar dando la mano a todos menos a una persona.

  • No servir un mate llorón, eso significa que cebar un mate evites poner demasiada agua en la calabaza para evitar que se riegue el agua. Un buen cebador hace que sus mateadas sean disfrutadas de una sola absorbida, ni mas ni menos.

  • Por suerte estamos lejos de Argentina, jejeje, porque no es necesario que orientes tu bombilla hacia el que va a beber el mate ya que ponerlo en contra de el es como hacerle un desprecio o como dice la frase gaucha “Con bombilla hacia atrás, pa’ que no volvásy si de entre tus amigos está algún argentino, no es buena idea pedirle que el cebe el mate, ya que estos son considerados como utensilios personales y se puede sentir un poco incómodo pedirle que use los tuyos y en caso de que lo haga, no le digas gracias como gesto de amabilidad ya que decir gracias dentro de la jerga argentina es como decir “ya no deseo beber mas mate”

Elegir un mate (recipiente o calabaza)

Existe una variedad de modelos de mates, se podría inclusive decir que ningún mate es igual a otro. Esta entre otras cosas hacen de la costumbre de beber y cebar mate algo único.

Existen mates que sobresalen por su elegancia y detalles, otros que transmiten sencillez y hay otros que en cambio son evidencia material de nuestras raíces culturales.

Esta variedad hace que me guste cierto modelo de mate, que me identifique con él, con sus formas y expresiones.

No existe una regla para elegir los mates o calabazas, se trata mas bien de tener en claro cual te identificará como buen matero, como buen cebador, como buen conversador y hasta como buen lector.

En mi colección he llegado a reunir como media docena de mates que han sido regalos traídos desde Argentina o como herencia de algún turista amigo argentino me ha dejado.

Si tienes a alguien en Argentina, puedes pedirle que te envíe uno, cualquiera modelo te gustará, sin embargo pueda ser que tomes en cuenta un par de sugerencias:

  • Si vas a matear con tus amigos, te recomiendo una calabaza grande en donde quepa bastante para que no tengas que estar cambiando la yerba frecuentemente

  • Si vas a matear solo, es recomendable una calabaza que tenga un soporte, que no sea redondo para que puedas asentarlo mientras lees, estudias, o trabajas y que sea mediano de capacidad para que no se desperdicie demasiada yerba.

Mate y libro
Mate y libro

Curar el mate

Antes de empezar a tomar mate, es necesario “curarloal recipiente y para ello necesitamos:

  • Tiempo, 3 días, es necesario desodorizar la calabaza durante tres días mínimo

  • Yerba, para llenarlo 3 veces

  • Agua hirviendo, lo suficiente como para llenar la calabaza

La idea es desodorizarlo completamente y eliminar algunos olores que son de la madera o de sus componentes como lacas o selladores para después de esto impregnar el olor a yerba mate en la calabaza.

  1. Limpiar con agua la calabaza. Se necesita limpiar el mate, desodorizarlo, para luego impregnarle los olores y sabores propios de la yerba, para esto debemos utilizar agua con un paño o cepillo que retire impurezas de la madera, si es necesario se puede utilizar agua hirviendo.

  2. Se llena de yerba mate todo el mate (calabaza) con yerba que sea de sabor fuerte, puede ser yerba con palo para impregnar el aroma de mate en el recipiente. Si te trajeron un paquete de yerba de alguna marca en especial, pueda que te convenga llenarlo con yerba de la marca que si se vende en los supermercados de tu ciudad para que no gastes la que te trajeron en solamente curar la calabaza.

  3. Se le agrega agua hirviendo, lo más caliente posible para extraer de la yerba la mayor cantidad de aroma que se impregnará en el recipiente. Recuerda dos cosas: lo mas caliente posible y que el nivel del agua llegue hasta lo mas alto de la calabaza. Ten cuidado de no quemarte.

  4. Se deja reposar durante un día entero. No cambiar el agua ni volverla a calentar, ya que con el pasar de las horas el sabor se vuelve mas amargo, concentrándose y curándolo mejor al recipiente.

  5. Se debe repetir este proceso 3 veces, una vez por día y al tercer día tendrás lista tu calabaza para disfrutar del mejor aroma y sabor de la yerba mate.

¿Ya elegiste qué libro vas a leer, con quienes de tus amigos vas a compartir cebadas de mate o en qué lugar de tu casa lo beberás cuando esté curado tu mate?

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